Was Russell Wilsons Frustrationen für ihn bedeuten könnten, sind Seattle Seahawks, die sich vorwärts bewegen

7:00 ET

  • Brady HendersonESPN

SEATTLE – Drei Säcke und acht Quarterback-Hits erzählten nicht, wie sehr Russell Wilson beim Saisonauftakt 2017 gegen die Green Bay Packers mit 17: 9 unter Beschuss stand.

Wilson wurde auf 44% seiner Dropbacks unter Druck gesetzt. Die Passblock-Gewinnrate der Seattle Seahawks von 24% ist immer noch die drittschlechteste in jedem Spiel, seit ESPN in diesem Jahr damit begonnen hat, die Statistik zu verfolgen.

Danach kippte Wilson seine Mütze zur Verteidigung von Green Bay, lobte einige seiner offensiven Teamkollegen und blickte mit seiner typischen Bestimmtheit auf das nächste Spiel.

“Wir müssen herausfinden, was wir tun müssen, um ein bisschen besser zu werden. Es ist wirklich so einfach”, sagte er. “Es war nicht so, als wären wir weit weg oder so.”

Wilson beantwortete Fragen an diesem Tag genauso wie in seiner neunjährigen NFL-Karriere – ohne ein kritisches Wort auszusprechen. Deshalb war es so beunruhigend, als er letzte Woche mit seiner Frustration über all die Treffer, die er gemacht hat, an die Öffentlichkeit ging und seinen Wunsch nach mehr Mitspracherecht bei den Personalentscheidungen des Teams zum Ausdruck brachte.

“Ich denke, das ist eine große Sache, die wir beheben müssen”, sagte er über den Passschutz in Seattle. “Das muss behoben werden und muss am Ende des Tages sein, denn mein Ziel ist es, noch 10 bis 15 Jahre zu spielen.”

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Es scheint kein Zufall zu sein, dass Wilsons Kommentare zwei Tage nach dem Super Bowl LV kamen. Er möchte das tun, was Tom Brady tut – spielen und bis in die 40er Jahre gewinnen -, erkennt jedoch, dass dies möglicherweise nicht realistisch ist, wenn der Status Quo anhält.

Er wird in der nächsten Saison 33 Jahre alt und spielt in einer Division mit Star-Pass-Rushern wie Chandler Jones, Nick Bosa und dem amtierenden Defensivspieler des Jahres Aaron Donald, dessen Dominanz bei den Seahawks mit zwei weiteren Säcken in der Wildcard-Runde fortgesetzt wurde Seattle zu einem anderen frühen Playoff-Ausgang zu schicken.

Diese Gedanken könnten sich herauskristallisiert haben, als Wilson beobachtete, wie Brady nur zweimal getroffen wurde und seinen siebten Ring mit Hilfe mehrerer hochkarätiger Geschicklichkeitsspieler gewann, von denen einige er bei der Rekrutierung nach Tampa Bay half.

“Der Unterschied zwischen diesem Spiel war, dass Tom Schüsse auf das Feld schoss und den Ball zu seinen Jungs und so weiter brachte”, sagte Wilson zu Dan Patrick, “aber er war wirklich nicht berührt.”

Wilson ist davon überzeugt, dass ein für ihn so drastischer Schritt, seine Beschwerden öffentlich zu verbreiten, Druck auf die Seahawks ausüben wird, um ihre Offensivlinie so weit wie möglich zu verbessern, wenn sie in die Nebensaison gehen und nur wenig Spielraum und Kapitalentwurf haben. Zu seinen Kommentaren gehörte das, was sich als verschleiertes Ultimatum herausstellte, als er zum ersten Mal die Möglichkeit erwähnte, seine Karriere anderswo zu beenden.

“Ich bin nicht sicher, wie lange ich in Seattle spielen werde”, sagte er zu Patrick. “Ich denke, hoffentlich kann es für immer sein. Aber die Dinge ändern sich offensichtlich auf dem Weg.”

Zu der Intrige von Wilsons Kommentaren kommt hinzu, dass in dieser Nebensaison bereits ein Blockbuster-Handel stattgefunden hat (Jared Goff für Matthew Stafford), und Carson Wentz und Deshaun Watson könnten möglicherweise ebenfalls versetzt werden.

Hier ist ein genauerer Blick auf seine Situation und was daraus werden könnte:

Russell Wilson wurde fünf Mal in den Playoffs der Seahawks gegen die Rams entlassen, die in seiner Karriere konsequent Druck gegen Wilson ausgeübt haben. Abbie Parr / Getty Images

Wie problematisch war Wilsons Passschutz wirklich?

Er wurde 394 Mal in 114 regulären Saisonspielen entlassen. Laut ESPN Stats & Information ist dies die höchste in den ersten neun Spielzeiten eines Spielers seit der Fusion von AFL und NFL 1970. Randall Cunningham ist mit 366 Zweiter.

Wilson, der noch nie ein Spiel verpasst hat, ist in sechs aufeinanderfolgenden Spielzeiten in Säcken unter die ersten fünf gekommen. Nach Angaben des Elias Sports Bureau ist diese Serie die zweitlängste seit dem Zusammenschluss.

Seine 47 Säcke im Jahr 2020 waren die dritthöchsten in der NFL. Das schließt nicht die fünf Male ein, die er in den Playoffs von Seattle gegen die Rams entlassen wurde, die ihn auf 50% seiner Dropbacks unter Druck setzten. Inklusive Playoffs wurde Wilson etwas mehr als vier Mal pro Spiel gegen die Rams entlassen, verglichen mit 2,6 Säcken pro Spiel gegen alle anderen Teams.

Führt Wilsons Spielstil nicht zu einigen Säcken?

Ja. Sein Scrambling ist ein zweischneidiges Schwert, das oft zu großen Spielen führt, aber manchmal zu Säcken führt, die er hätte vermeiden können, wenn er den Ball früher geworfen und / oder weggeworfen hätte.

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Die Seahawks wurden in der vergangenen Saison am fünfthäufigsten entlassen (48), während sie bei der Passblock-Gewinnrate von ESPN (61,9%) den neunten Platz belegten. Dies misst, wie häufig Linemen ihre Blöcke 2,5 Sekunden oder länger aufrechterhalten. Seattle ist seit 2017 Achter in der PBWR (59,2%), was darauf hinweist, dass einige von Wilsons Säcken eine Funktion seiner Neigung sind, Spiele zu verlängern.

Wilson hat das letzte Woche bestätigt. Seahawks Trainer Pete Carroll zitierte dies als Teil des Problems des Wildcard-Verlusts und sagte: “Ich wünschte nur, wir hätten den Ball schneller rausgebracht. Ich wünschte, Russ hätte den Ball schneller rausgebracht, wenn er seine Chancen hätte, und Wenn das nicht passiert wäre, hätte ich ihm gerne mehr Chancen gegeben, den Ball schnell herauszudrücken. “

Wie gingen die Seahawks mit ihrer Offensivlinie vor?

Sie haben viele Draft-Picks für die Positionsgruppe ausgegeben, aber nicht so viel Geld.

Seit Carroll und General Manager John Schneider im Jahr 2010 eingetroffen sind, hat Seattle 17 offensive Linemen eingezogen, die in dieser Zeit den sechsten Platz in der NFL belegen. Davon ausgenommen sind drei umgebaute Defensiv-Tackles, von denen eines JR Sweezy war. Acht der 17 wurden in den ersten drei Runden mit dem zweitmeisten Platz belegt.

Das Problem ist, dass nicht genug dieser Picks ausgeschieden sind (Germain Ifedi, Rees Odhiambo) und die meisten, die dies taten (Russell Okung, James Carpenter), nicht neu signiert wurden. Justin Britt ist nach wie vor der einzige dieser 20 Draft-Picks, der eine Verlängerung mit Seattle unterzeichnet hat. In dieser Zeit haben sie die achtkleinsten Cap-Dollars (237,4 Millionen US-Dollar) für offensive Linemen ausgegeben, je nach Roster Management System von ESPN. Seit 2016, als das erste von Wilsons zwei Megadeals auf den Markt kam, liegen die Seahawks mit 13,8% an letzter Stelle der O-Line-Ausgaben (Ligadurchschnitt bei 18,53%).

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Mina Kimes reagiert auf Russell Wilsons Frustration, dass er zu sehr getroffen wird.

Schneider führt häufig den Mangel an hochwertigen offensiven Linemen an, die im College als Teil des Problems produziert werden. Der Mangel an hochkarätigen Talenten geht normalerweise weit vor dem letzten Teil der ersten Runde aus, in der die Seahawks normalerweise als mehrjähriges Playoff-Team auftreten.

Die offensiven Linemen, die Schneider in der freien Agentur unterschrieben hat, waren meistens Schnäppchen. Einer von ihnen, Brandon Shell, hatte eine schöne Debütsaison mit Seattle. Aber Schneider würde zugeben, dass es zu viele Bradley Sowells und J’Marcus Webbs und nicht genug Shells gegeben hat.

“Sie wissen, dass wir keine Leute sind, die die Bank brechen und freie Agenturen haben”, sagte Schneider in der letzten Nebensaison. “Wir suchen nach Gemeinsamkeiten und Passformen und was für unseren Quarterback wichtig ist. Wir lieben unseren Quarterback … Wir wollen so viele erwachsene Männer wie möglich vor ihm haben.”

Duane Brown, der über den Handel erworben wurde, hat seit 2010 eines von nur fünf Pro Bowl-Nicken eines offensiven Lineman von Seahawks. In dieser Zeit belegt er laut ESPN Stats & Information den 18. Platz in der NFL.

Wie sehen ihre Aussichten aus, ihre Linie in dieser Nebensaison zu verbessern?

Die Seahawks haben in der ersten oder dritten Runde aufgrund des Jamal Adams-Handels keine Auswahl und es wird nicht erwartet, dass sie eine Ausgleichsauswahl erhalten. Wie viele Teams müssen sie einen oder zwei hochpreisige Spieler (Carlos Dunlap?) Schneiden und möglicherweise einen ihrer größeren Verträge (Bobby Wagner?) Umstrukturieren, um eine Atempause gegen eine Gehaltsobergrenze einzulegen, die gegenüber der letzten Saison erheblich sinken wird . Eine Verlängerung für Adams könnte, abhängig von der Struktur, in diese Summe eingreifen und einen großen Teil ihres Bargeldbudgets in beiden Fällen belasten.

Sie haben nicht eine Menge derzeit verfügbarer Ressourcen. Um sie hinzuzufügen, müssten sie erhebliche Subtraktionen vornehmen und / oder eher bereit sein, Cap-Gebühren mit mehreren Umstrukturierungen oder Erweiterungen auf zukünftige Jahre zu übertragen.

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Es ist nicht so, dass sie vorab eine Überholung brauchen. Brown wird im August 36 Jahre alt, wenn er in das letzte Jahr seines Vertrags eintritt. Daher müssen sie seinen Nachfolger auf der linken Seite finden. Aber da Brown immer noch auf einem hohen Niveau spielt, geben er und Shell Seattle ein starkes Tandem, während Damien Lewis, der letztes Jahr in der dritten Runde gewählt wurde, wie eine Hauptstütze auf der rechten Seite aussieht.

Linke Wache und Mitte sind zwei Punkte, die Seattle gegenüber den Startern des letzten Jahres, Ethan Pocic und Mike Iupati, verbessern könnte. So sehr Wilson möchte, dass diese Upgrades über einen zuvor Franchise-Spieler wie Joe Thuney oder einen All-Pro wie Corey Linsley erfolgen, würden diese Arten von Neuverpflichtungen außerhalb der Norm von Seattle und möglicherweise auch des Budgets liegen.

Wie passt der neue OC Shane Waldron dazu?

Eine von mehreren Schlüsselfragen bei der Einstellung von Waldron betrifft Wilsons Rolle in der neuen Straftat der Seahawks. Wird es Wilson wie zu Beginn der letzten Saison geben – nachdem er die Organisation gebeten hatte, ihn “kochen” zu lassen – oder werden sich die Seahawks wieder für ihr Laufspiel engagieren, wie sie es in Carrolls Geheiß in der zweiten Hälfte getan haben?

Soviel ist bekannt: Die Seahawks erwarten, dass das neue System dem Druck hilft, dem Wilson durch die zunehmende Betonung von kurzen und mittleren Würfen ausgesetzt ist. Das war ein Grundnahrungsmittel für die Offensive der Los Angeles Rams unter Sean McVay – Waldrons Chef in den letzten vier Spielzeiten -, aber weniger bei Seattle. Es war ein Problem Ende der letzten Saison, als die Verteidigung begann, das tiefe Passspiel der Seahawks zu verlieren.

In den letzten vier Spielzeiten erlaubten die Rams die drittkleinsten Säcke eines Teams (108), während Seattle die zweitmeisten (190) erlaubte.

Quellen haben ESPN mitgeteilt, dass Carroll Wilson an Waldrons Einstellung beteiligt hat. Der neue Offensivkoordinator wird zu einer Schlüsselfigur, wenn er versucht, die Anweisungen seines Chefs und die Wünsche seines frustrierten QB in Einklang zu bringen.

Gibt es eine Chance, dass Wilson gehandelt wird?

Die Seahawks haben Anrufe von Teams erhalten, die an Wilson interessiert sind, der drei Jahre und noch 69 Millionen Dollar auf seinem Vertrag hat. Laut Jeremy Fowler von ESPN haben sie den Bewerbern klar gemacht, dass er nicht behandelt wird.

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Allein die Auswirkungen auf die Obergrenze wären ein großer Nachteil. Seattle würde durch den Handel mit Wilson in diesem Jahr 39 Millionen US-Dollar an totem Geld einbringen, und alles würde auf die Obergrenze von 2021 angerechnet, wenn dies vor dem 1. Juni geschehen würde.

Der einzige Weg, der in diesem Jahr passieren könnte, wäre, wenn Seattle mit einem Angebot umgehauen würde, das entweder (A) einen jungen Quarterback enthielt, von dem die Seahawks glauben, dass sie sofort gewinnen könnten, oder (B) sie in die Lage versetzt, einen zu entwerfen. Der entsprechende günstige Vertrag für den jungen QB würde Wilsons totes Geld schmackhafter machen. Wilson hat eine No-Trade-Klausel, daher müsste er den Handelspartner genehmigen.

Der Handel mit Wilson wäre in der nächsten Nebensaison realistischer, wenn er immer noch mit seinem Passschutz frustriert ist, seine Passform in der neuen Offensive nicht mag oder aus irgendeinem anderen Grund unglücklich ist. Die Totgeldgebühren für einen Handel vor dem 1. Juni würden im nächsten Jahr 26 Millionen US-Dollar und im Jahr 2023 13 Millionen US-Dollar betragen.

Die Seahawks müssten bereit sein, sich vom besten Quarterback der Franchise-Geschichte zu trennen, die erforderlichen Obergrenzen zu verhängen und mit einem unbewiesenen Ersatz von vorne zu beginnen. Ihr Interesse an den jüngsten Quarterbacks der ersten Runde, Josh Allen und Patrick Mahomes, lässt darauf schließen, dass sie – lange bevor Wilson mit seinen Frustrationen an die Öffentlichkeit ging – mit der Idee geflirtet haben, ihr Super Bowl-Modell von 2013 zu wiederholen, um ihren Kader aufzubauen ein junger, preiswerter Quarterback.

Es ist nicht so weit gekommen, dass Wilson einen Handel angefordert hat. Aber jeder sah – und hörte – nur das realste Zeichen, das es eines Tages geben konnte.

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